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Publié par Laziz

Le sacrifice des serpents organisé par le roi Janamejaya

L’histoire à laquelle fait allusion cette image est également racontée dans le Bhagavad-Purana, un texte des plus précieux dont l’auteur est nul autre que celui du Mahabharata, Sri Vyasadeva. Les nagas, c.à.d les serpents, forment le topique par lequel débute le Mahabharata ; il est également celui qui le clôt par le sacrifice décrit sur cette illustration. On y voit d’un côté les brahmanas, agissant comme prêtres et conduisant le sacrifice, et de l’autre les ksatriyas (distinctifs par leurs casques dorés) menés par l’empereur Janamejaya, le fils de Parikshit et arrière-petit-fils d’Arjuna, assis sur un trône en or. C’est lui qui entreprend et finance ce sacrifice dans le but de venger la mort de son père tué par un serpent fameux et puissant du nom de Takṣaka. Par la force de ce sacrifice, tous les serpents de l’univers doivent irrésistiblement y être attirés et périr. Mais un brahmana du nom d’Astika le convaincra de cesser le massacre car l’extinction de l’espèce n’est pas admise. La haine n’est jamais bonne conseillère, même s’il s’agit des serpents.

La même représentation du sacrifice par un autre artiste.

 

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